Generasi X – Pengantar Untuk Suka & Tidak Suka

Pada tahun 1991, penulis 28 tahun Douglas Coupland menulis sebuah novel yang berjudul Generasi X: Kisah-kisah tentang Budaya yang Dipercepat. Ungkapan itu memasuki dialek kontemporer tak lama setelah novel itu dirilis. Coupland menggambarkan sekelompok tiga teman yang telah melarikan diri dari peradaban untuk tenang Palm Springs, California, saling bercerita ketika mereka bekerja keras dalam pekerjaan kasar. Melalui kisah-kisah ini, novel ini mengungkapkan kesedihan yang dirasakan oleh mereka yang lahir di awal 1960-an yang merupakan Baby Boomers tetapi tidak merasakan hubungan dengan ikon budaya mereka. Untuk kelompok usia ini, "X" melambangkan nilai yang tidak diketahui untuk generasi yang terbangun ke dalam kesadaran realitasnya sebagai kelompok yang berbeda tetapi secara bersamaan dikalahkan secara budaya oleh Generasi Baby Boomer (Wikipedia, n.d.). Frasa Generasi X mendefinisikan kelompok usia tanpa tujuan mencari identitas yang tidak ada.

Dalam demografi, pemasaran, budaya populer, dan ilmu sosial, frasa Generasi X mengklasifikasikan generasi segera setelah Generasi Baby Boom. Menurut William Strauss dan Neil Howe dalam buku Generasi mereka, terendah dan tertinggi dalam kecenderungan budaya yang bertentangan dengan tingkat kelahiran menunjukkan bahwa generasi ini terdiri dari mereka yang lahir antara tahun 1961 dan 1981 (Strauss & Howe, 1990). Mereka juga dikenal sebagai "Generasi ke 13" karena mereka adalah generasi ketiga belas yang lahir sejak generasi mereka di Revolusi Amerika (Wikipedia, n.d.). Jumlah total orang yang dilahirkan ke Generasi X sekarang diperkirakan mencapai lebih dari 50 juta orang, melebihi jumlah Baby Boom sejak tahun 1980 (Mitchell, McLean & Turner, 2005).

Generasi ini juga memiliki banyak label sinonim lainnya. Di antara mereka adalah orang-orang yang membawa subteks penting yang lebih baik seperti "The MTV Generation," atau "Slackers." Yang pertama menyiratkan rentang perhatian yang membosankan untuk tidak lebih dari kamera yang mencolok bekerja dengan potongan cepat khas dari mereka di video musik (Isaksen, 2002). Yang terakhir ini menyiratkan sebuah generasi dengan ambisi kecil yang dipopulerkan oleh film Richard Linklater 1991 "Slacker." Generalisasi yang luas dari anggota setiap generasi tidak akan secara akurat menggambarkan setiap anggota dari generasi tersebut. Banyak stereotip generasi Generasi X, yang sering dikaitkan dengan Baby Boomers, adalah salah. Mereka adalah generasi yang paling berteknologi teknologi, menjadi yang pertama tumbuh dengan televisi, munculnya komputer pribadi dan video game. Stereotype berasal dari kedatangan MTV pada tahun 1981 yang khusus melayani mereka. Namun, terlepas dari semua daya tarik Atari, Pacman dan MTV, mereka sangat cerdas. Menurut tingkat pendaftaran di perguruan tinggi dan universitas, Generasi X juga merupakan generasi yang paling terpelajar dalam sejarah AS. Sejak awal kelulusan sekolah tinggi generasi ini pada tahun 1980, lulusan sekolah menengah mereka secara teratur mendaftar di pendidikan tinggi dalam jumlah rekor (Mitchell, McLean & Turner, 2005). Juga setiap generasi memiliki pemalas yang mewakili kelompok pembangkang dan tidak selalu eksklusif untuk generasi ini (Mitchell, McLean & Turner, 2005).

Kemarahan dan keresahan adalah dua istilah definitif yang menggambarkan Generasi X. Sebagian besar ini diekspresikan melalui pilihan mereka dalam musik. Musik rock alternatif yang disebut "grunge" band seperti Alice In Chains, Nirvana dan Pearl Jam menjadi ciri generasi ini. Demikian juga musik hip-hop artis seperti Dr. Dre, Notorious B.I.G. dan Tupac Shakur juga mencirikan generasi ini. Mitos populer adalah bahwa mereka semata-mata putih. Namun kelompok ini sangat beragam dalam etnis, ras, agama, orientasi seksual, dan status. Mereka adalah 70% putih, 13% hitam, 12% Hispanik, 4% Asia dan 1% penduduk asli Amerika (Mitchell, McLean & Turner, 2005). Generasi ini merasa terbebani dengan apa yang mereka anggap sebagai hasil perilaku ceroboh oleh generasi sebelumnya: AIDS, keluarga berantakan, lingkungan, tunawisma, utang nasional dan kemiskinan. Namun generasi ini berkembang dalam waktu yang relatif tenang dalam sejarah AS. Satu pengalaman kohesif seperti Perang Dunia II, Korea atau Vietnam untuk menyatukan mereka mungkin telah mencegah mereka berkembang menjadi kelompok yang bersatu (Mitchell, McLean & Turner, 2005). Generasi ini mengalami perbedaan gabungan bukan dari peristiwa pemersatu tunggal, melainkan dari pengalaman bersama dan kondisi sosial (Isaksen, 2002).

Generasi X anak-anak juga dikenal secara kolektif sebagai "Latch-Key Kids," dengan televisi bertindak sebagai babysitter utama atau pengganti orangtua. Sebagian besar anak-anak generasi ini hidup di rumah tangga berpenghasilan ganda dan tidak seperti generasi sebelumnya, banyak yang dipaksa pulang dari sekolah untuk mengurus diri mereka sendiri. Selain itu, mereka tumbuh selama pemerintahan Ronald Reagan dan George Bush pada tahun 1980-an yang membatasi program sosial (Mitchell, McLean & Turner, 2005). Sebagai hasil langsung, mereka realistis dalam harapan mereka melalui belajar kemandirian pada usia dini. Berdasarkan paparan iklan seumur hidup di televisi, generasi ini sangat cerdas sebagai sekelompok konsumen. Mereka memandang baik pendirian dan pemerintah dengan tingkat kecurigaan yang tinggi, memilih untuk hanya mempercayai diri mereka sendiri dan teman-teman mereka. Mereka secara naluriah tahu kapan mereka sengaja dimanipulasi dan tidak secara sembarangan menyerap informasi yang diwakili untuk menjadi akurat. Generasi ini menempatkan nilai yang lebih besar pada kejujuran atas hype (Mitchell, McLean & Turner, 2005).

Sering kali meskipun tingkat kemandirian X Generasi disalahtafsirkan sebagai tingkat egosentrisitas yang tidak berperasaan. Namun alih-alih mengidentifikasi mereka sebagai egois, istilah deskriptif yang lebih tepat akan sangat otonom. Mereka menempatkan penekanan besar pada individualisme (Wikipedia, n.d.). Namun bahkan dengan keengganan mereka untuk kolektivisme, generasi ini membanggakan diri pada kekhasan generasinya. Mereka sangat bangga dengan tingkat keberagaman, toleransi, dan ketidakmampuan mereka untuk diberi label. Melalui gaya hidup yang tidak konvensional seperti pernikahan antar ras dan adopsi atau hidup bersama sebelum menikah, mereka secara damai mempraktekkan penerimaan sementara tidak berusaha memaksakan nilai-nilai pribadi mereka pada orang lain (Wikipedia, n.d.).

Banyak di Generasi X telah melihat orang tua mereka dengan dingin hati dirampingkan oleh perusahaan setelah bertahun-tahun pelayanan yang setia. Berbeda dengan generasi sebelumnya dari orang tua dan kakek-nenek mereka, karyawan generasi ini tidak berharap untuk tetap dalam satu profesi atau bisnis selama seluruh karier mereka. Daripada mengejar stabilitas karir, mereka mengantisipasi mencari pekerjaan di tempat lain. Kelompok ini memiliki kecenderungan untuk mencari pekerjaan yang memberikan peluang yang lebih baik untuk pengembangan keterampilan dan pemenuhan individu (Smith, 2003). Karyawan ini menginginkan kemampuan untuk dapat dipasarkan di tempat lain di dunia kerja melalui pendidikan dan pertumbuhan kemampuan yang baru dipelajari. Menginginkan waktu liburan, hari-hari sakit dan daun kerja selain tunjangan karyawan seperti perawatan siang hari, perawatan kesehatan dan rencana investasi saham, para pekerja ini juga bermanfaat. Namun pada akhirnya, mereka menemukan pemenuhan individu dari pekerjaan mereka sebagai insentif atas upah yang lebih besar (Smith, 2003).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *